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    Portada - Árbol genealógico de los dinosaurios - Marginocéfalos - Ceratopsios - Protoceratópsidos - Microceratops

    Microceratops

    LOS PROTOCERATÓPSIDOS

    Microceratops: Significa pequeña cara con cuernos. La árida y despoblada Mongolia actual es la tierra prometida de los buscadores de fósiles. En épocas prehistóricas, Mongolia debió de estar abarrotada de animales. Los fósiles descubiertos en las llanuras herbáceas y los desiertos abrasadores de Mongolia muestran que una gran variedad de dinosaurios vivió allí hace más de 70 millones de años. Enormes carnívoros y ladrones de huevos acechaban a tranquilos herbívoros y manadas de cabezas duras. Mordisqueando las plantas bajas entre las patas de sus grandes vecinos, vivía el pequeño MicroCeratops, del tamaño de un castor pequeño. Imagina un lechón bípedo, con pico y una delicada placa ósea en el cuello; así te harás una idea del aspecto de este dinosaurio. Pertenecía a la familia de los protoceratópsidos. No esta tan lento de movimientos como otros de su familia. Activo y animoso, los expertos creen que tenía más en común con el primitivo ceratopsio Psittacosaurus, que medía unos 2 metros de longitud y también vivió en Mongolia. Tenía el pico de loro y caminaba sobre dos patas. El MicroCeratops era uno de los dinosaurios más pequeños. Desde el hocico hasta la cola medía unos 80 centímetros. Sus patas traseras eran bastante finas, y sus dedos, largos y estrechos. Esto sugiere su condición de veloz corredor. Como sus parientes, probablemente mordisqueaba brotes con el borde duro del pico córneo. Con los dientes alineados en los carrillos cortaba la comida como si fueran unas tijeras. Cuando se mantenía en equilibrio sobre las patas traseras, le quedaban las delanteras libres para sujetar los tallos situados por encima de su cabeza y acercárselos a la boca. No tenía tanta cantidad de alimentos como los grandes herbívoros, y probablemente era feliz compartiendo sus jugosos manjares con otros animales. Tenía una corta placa maciza en la parte posterior del cráneo. Los músculos unidos a esta placa probablemente accionaban sus potentes mandíbulas. La placa del cuello ayudaba a los dinosaurios a reconocer a otros miembros de su grupo. La vida estaba llena de peligros para el dinosaurio. El Velociraptor y el Tarbosaurus siempre estaban dispuestos a abalanzarse sobre él, y el ladrón de huevos Oviraptor hurgaba en sus nidos, esperanzado. Vivir en un grupo le proporcionaba cierta protección. Alertado por un sonido, el grupo podía escurrirse entre la vegetación baja para ponerse a salvo. Medía tan sólo 76 centímetros de longitud. Vivió hace unos 75 millones de años, en el Cretácico superior, en Mongolia y China.

    Sauristiquios

    Ornistiquios

         
     

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