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    Portada - Árbol genealógico de los dinosaurios - Ornitópodos - Pequeños ornitópodos - Hipsilofodóntidos - Dysalotosaurus

    Dysalotosaurus

    Dysalotosaurus: Significa reptil del bosque perdido. Era un hipsilofodóntido herbívoro. Los hipsilofodóntidos fueron la familia de dinosaurios con más éxito. El registro fósil muestra que vivieron durante unos cien millones de años y que se extendieron por todo el planeta. Los seres humanos existimos desde hace sólo unos 200.000 años. Los hipsilofodóntidos se llaman a veces dinosaurios gacela porque podían correr a gran velocidad, como las gacelas de hoy. Un miembro de esta familia, el Hypsilophodon, que alcanzaba 1,4 a 2,4 metros de longitud, es según los expertos uno de los dinosaurios más rápidos de la historia. El Dysalotosaurus era mayor y probablemente más lento, pero un adulto podía superar la carrera a la mayoría de los carnívoros. Ponerse a salvo corriendo era la única protección posible ante un depredador para un dinosaurio como éste asustado. A falta de armas o armadura, tenía unas fuertes patas traseras. Los potentes músculos de los muslos impulsaban sus patas que funcionaban como un péndulo: se proyectaban hacia delante y atrás con gran rapidez, lo que ayudaba a aumentar la velocidad. Los ciervos y las gacelas actuales tienen las patas parecidas, y como ellos, este dinosaurio tenía los huesos del muslo cortos y los de la canilla largos. Tenía además afiladas garras en las patas traseras, que se aferraban al suelo con firmeza y le ayudaban a tomar impulso. Su larga cola también le ayudaba a correr a toda velocidad, porque no se arrastraba por el suelo, sino que se mantenía tiesa en posición horizontal. La cola actuaba de contrapeso, como la pértica de un funámbulo. La cola erguida mantenía equilibrado el cuerpo del dinosaurio y le permitía también desviarse bruscamente hacia los lados. Así, escapaba mejor de los depredadores. Probablemente pastaba en grupos entre las exuberantes plantas que crecían a orillas de los largos y ríos, las llanuras aluviales. Desgajaba brotes tiernos con su pico córneo y después los masticaba hasta convertirlos en una pasta que podía tragar. Si mordía más de lo que era capaz de masticar, almacenaba el resto en unas espaciosas bolsas que tenía en los carrillos, para masticarlo más tarde. Los pacíficos herbívoros como éste eran presas de gigantescos dinosaurios carnívoros. Como muchos herbívoros actuales, se agrupaba en rebaños para protegerse. Las manadas de depredadores quizá seguían al grupo de herbívoros esperando el momento adecuado para lanzarse al ataque. Un adulto sano podía escapar, corriendo más que un voluminoso carnívoro, pero las crías y los ejemplares enfermos eran una presa fácil. Este dinosaurio se conoce sólo por varios cráneos incompletos y huesos esparcidos que se encontraron en Tanzania, África oriental. Los fósiles se parecen mucho a los de otro hipsilofodóntido de América del Norte, el Dryosaurus. Algunos expertos creen que en realidad ambos hallazgos pertenecen al género Dryosaurus, pero los expertos no se ponen de acuerdo respetando a los huesos hallados. Medía 2,4 metros de longitud. Vivió hace unos 140 millones de años, a finales del Jurásico y principios del Cretácico. Es posible que este dinosaurio fuera un driosáurido o que incluso que sólo se trate de un antiguo nombre del Dryosaurus.

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