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APÉNDICE: Los Seres Vivos en el pasado

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Portada - Metazoos - Cordados - Vertebrados - Gnatóstomos - Reptiles - Sinápsidos - Pelicosaurios - Ofiacodontos

Ofiacodontos

- Dimetrodon: También llamado dos tipos de dientes. Era más largo que un hipopótamo moderno y más pesado que un tigre. Tenía los dientes variados de un mamífero y la piel escamosa de un reptil. Pertenece al grupo de los reptiles mamiferoides, antepasados de los verdaderos mamíferos. Era un pelicosaurio, un tipo de animal reptiliano con vela que surgió hace 280 millones de años y se extinguió 30 millones de años después. Por lo tanto, es anterior a los dinosaurios. Como indica su nombre, tenía dos tipos de dientes. Era un feroz depredador que usaba dos pares de afilados caninos puntiagudos para desgarrar la piel de sus víctimas. Con las mandíbulas cerradas, parecía estar sonriendo, pero cuando las abría y mostraba su ancha boca, su aspecto no era en absoluto amistoso. Sus mandíbulas eran tan grandes que probablemente podía devorar animales de su mismo tamaño. Su característica dominante era la gran vela vertical de su dorso. Esta vela de piel estaba sostenida por espinas en forma de abanico, como una aleta, y quizá fuera de vivos colores. Los expertos creen que su vela le ayudaba en la caza. Los atletas conocen la importancia de un buen calentamiento antes de una carrera: cuando el cuerpo está frío, se mueve más despacio. Cuando este animal se podía al sol, a primera hora de la mañana, su vela absorbía el calor y aumentaba su temperatura corporal. Así, el animal estaba activo más temprano que sus presas, de sangre fría y movimientos más lentos. La vela de su dorso le permitía aumentar su temperatura en la mitad de tiempo que a un animal sin vela. Los expertos han calculado que un animal como éste de tamaño mediano podía aumentar su calor corporal 8 ºC en dos horas. Un reptil sin vela necesitaría 4 horas para alcanzar la misma temperatura. También se enfriaba con rapidez poniéndose a la sombra, donde su vela disipaba el exceso de la calor. Esta capacidad de controlar la temperatura corporal rápidamente era una gran ventaja. Como en los dinosaurios carnosaurios, su cráneo era muy voluminoso, comparado con el resto de su cuerpo. El peso del animal estaba sostenido por cuatro patas, extendidas hacia los lados y provistas de garras. Cuando avanzaba arrastrándose, sus garras se afianzaban en el terreno para conseguir una mayor estabilidad. También eran armas muy eficaces: los animales pequeños quedaban atrapados mientras las feroces mandíbulas se cernían sobre ellos. Medía 3 metros de longitud. Vivió hace unos 280 millones de años, a principios del período Pérmico, en EE.UU.


Parazoos

Eumetazoos

Radiados

Bilaterales

   Acelomados

   Pseudocelomados

   Celomados prostómidos

   Celomados deuterostómidos

     
 

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